Ученые выяснили, был ли на самом деле взрыв кометы над Южной Америкой 12000 лет назад

Ученые выяснили, был ли на самом деле взрыв кометы над Южной Америкой 12000 лет назад

Десять лет назад исследователи обнаружили огромные куски и плиты темно–зеленого и черного стекла, разбросанные по 75-километровой полосе пустыни Атакама на севере Чили. Новые данные свидетельствуют о том, что они были созданы приближающимся огненным шаром.

Осколки стекла необычайно похожи на тринитит, стекловидный минерал, выкованный в результате первого испытания атомной бомбы в пустыне Нью-Мексико в 1945 году. Датировка органического вещества по углероду-14 в почве непосредственно под стеклом и в контакте со стеклом показала, что куски образовались около 12 000 лет назад, когда местность представляла собой травянистую водно-болотную местность, усеянную деревьями.

Ранние исследователи предположили, что интенсивные пожары на траве расплавили песчаную почву, создав обширные поля стекла. Но новые результаты, полученные командой во главе с Питером Шульцем из Университета Брауна, опровергают это объяснение. Сообщая 2 ноября в журнале «Геология», команда вместо этого предполагает гораздо более жестокое — и космическое — происхождение.

Шульц и его коллеги подвергли всестороннему химическому анализу 300 образцов стекла, собранных на разных участках. Они обнаружили, что зерна минерального циркона (силиката циркония), внедренного в стекло, были частично превращены в бадделеит, редкую форму по существу чистого оксида циркония. Для этого преобразования требуется температура, превышающая 1670°C (3040°F), что намного жарче, чем любой пожар на траве.

Извержения вулканов могут переносить бадделеит на поверхность из верхней мантии, где он покрывает частицы циркона в кимберлите алмазоносной породы. Тем не менее, нет никаких доказательств того, что вулканическая активность создала пустынное стекло Атакамы.

Стекло также пронизано включениями нескольких “чужеродных” минералов, найденных в образцах кометы Wild 2, которые миссия НАСА «Звездная пыль» извлекла в 2006 году. Многие плиты кажутся скрученными и сложенными, как будто в расплавленном состоянии они подвергаются воздействию ураганных ветров.

Для Шульца и его коллег химическая характеристика исключительно высоких температур, потусторонний состав захваченных частиц, искаженные формы многих осколков стекла и отсутствие ударного кратера являются убедительными доказательствами того, что космический нарушитель взорвался над Южной Америкой на высоте менее мили. Интенсивный лучистый жар огненного шара превратил нижележащую почву в расплавленное стекло; затем серия взрывных волн срезала и разбросала стекло, прежде чем оно затвердело.

Вытянутая форма стеклянного поля может быть результатом одного кометного тела с траекторией движения или скопления фрагментов кометы, которые вошли в атмосферу под большим углом, как, например, столкновение разрушенного приливом Шумейкера-Леви 9 с Юпитером в 1994 году. По словам Шульца, энергия воздушного взрыва над Чили затмила 12-мегатонное Тунгусское событие, которое срубило 80 миллионов деревьев в отдаленной сибирской глуши в 1908 году.

Возраст стекла пустыни Атакама совпадает с повторным наступлением ледников в Андах и внезапным исчезновением более 80% крупных млекопитающих в Южной Америке. Шульц не утверждает о прямой причинно-следственной связи с этими событиями, связанными с климатом и вымиранием, но такие совпадения вряд ли бывают случайными.

показать комментарии ( 2)